Для защиты потом­ства сгодится все

Земноводные Насекомые Водный мир Птицы Млекопит. Растения Рептилии Членистоногие

Палочники - мастера камуфляжа. Яйца многих из них так похожи на зерна, что муравьи уносят их в свои закрома. А Питангам удается использо­вать в собственных целях даже грозных муравьев Pseudomyrmex.

Обитающие в Центральной Америке питанги - птички величиной с малиновку - поеда­ют все: лягушек, рыбу, плоды и насекомых. Кроме того, они ис­пользуют колючки рогатой ака­ции для защиты своих шарообраз­ных гнезд. У акации прилистники превращены в полые колючки, от­пугивающие растительноядных животных и служащие пристани­щем для агрессивных муравьев Pseudomyrmex. В благодарность за корм и кров муравьи отбивают нападения птиц и насекомых.

Муравьи Pseudomyrmex

Питангам удается использо­вать в собственных целях даже этих грозных телохранителей. Поначалу муравьи относятся к питангам как к объекту, который следует кусать и жалить. Но по­степенно они к ним привыкают, хотя к другим пернатым продол­жают относиться по-прежнему агрессивно. Так питанги получа­ют возможность насиживать 2-5 яиц и выкармливать птенцов в относительной безопасности.

Питанга

Примерно 2500 видов насеко­мых отряда палочников также используют муравьев, чтобы за­щитить свои яйца от ос. От пара­зитов страдают разные насеко­мые. Наиболее ловкие отклады­вают яйца в яйца других насеко­мых, а палочники - прямо на зе­млю, заставляя муравьев подби­рать их и закапывать в таком ме­сте, где осы до них не доберутся. На каждом яйце палочника есть нарост, придающий ему сходство с зерном. В таком наросте содер­жатся питательные вещества, служащие кормом для муравьев. Шишечки на мнимых зернах несъедобны, но они вводят му­равьев в заблуждение, и те утас­кивают их под землю.