Обязанности родителей-одиночек

Земноводные Насекомые Водный мир Птицы Млекопит. Растения Рептилии Членистоногие

Самец колюшки неустанно заботится о благополу­чии своих мальков. Красная окраска предупреждает непрошеных гостей, что им лучше держаться подальше от гнезда.

Обычно рыбы не охраняют своих мальков, но у тех ви­дов, у которых родительская опе­ка все же существует, она лежит главным образом на самцах. Именно им чаще всего приходит­ся приглядывать за икрой. Опло­дотворение происходит вне тела самки, и пока самец занимается этим, она скрывается. Яркий то­му пример - поведение колюш­ки. Самка откладывает икру в гнездо, построенное самцом, и исчезает; с этого момента вся за­бота о потомстве ложится на самца. Он не только обеспечи­вает постоянную циркуляцию во­ды над кладкой, но и отбивается от хищников. Даже в этой ситуации у самца есть выбор: он может опекать ик­ру или бросить её на произвол судьбы и поискать другую самку. Правда, если он выберет второй вариант, ему придется снова тра­тить силы и время на устройство гнезда и ухаживание за партнер­шей. Если он решит остаться, то ничего не потеряет: в его гнездо может заплыть еще не одна самка. Создается впечатление, что самки колюшек предпочитают спариваться с самцами, уже об­ремененными родительскими обязанностями: такие самцов ско­рее станут тратить время на за­боты о потомстве и им некогда ухаживать за новыми самками.

Конечно, не все самцов оказы­ваются примерными отцами. У абудефдуфа, обитающего в бухте Кортеса у западного побережья Мексики, как и у колюшки, сам­ка оставляет икру на попечение самца. Тот оберегает икру, но ка­кую-то часть съедает сам. По­скольку в процессе эволюции вы­игрывают те особи, которые ос­тавляют больше потомков, такое поведение кажется необычным. Однако самцу абудефдуфа важно не то, сколько уцелеет потомков из данного помета, а то, сколько он оставит их за всю жизнь. И если самец хорошо питается, у него больше сил для брачных игр и нового спаривания после вылупления мальков.