Почему важна форма яйца?

Земноводные Насекомые Водный мир Птицы Млекопит. Растения Рептилии Членистоногие

Форма яйца, оттачивавшаяся веками, идеально отвечает потребностям каждого вида.

Как форма яйца защищает зародыш
Казалось бы, у всех птиц яйца имеют одинаковую овальную форму, и все-таки у разных птиц они разные. Например, более округлые яйца откладывают пти­цы, устраивающие гнезда в ям­ках или глубоких лунках, откуда яйцам не выкатиться. Самые ок­руглые яйца у сов, а у стрижей и ласточек - самые продолгова­тые. У таких птиц, как кайра, гнездящихся на выступах отвес­ных скал, яйца сильно сужены к одному концу, так что если они и перекатываются, то лишь по очень маленькой окружности.
 
Для птиц твердая скорлупа - способ уберечь яйца от хищни­ков. Иной неопытный хищник мо­жет и отступить, столкнувшись с гладким, округлым и твердым предметом, который так трудно ухватить. Черепахи, напротив, откладывают мягкие яйца с кожистой скорлупой. Поскольку эти яйца развиваются под слоем песка, твердая скорлупа им про­сто не нужна.
 
Насекомые могут откладывать яйца практически где угодно, так как они обладают очень эффек­тивными системами жизнеобес­печения. Это позволяет насеко­мым откладывать яйца поблизо­сти от корма для будущего по­томства и спокойно предостав­лять их собственной судьбе. В мире насекомых родительская опека встречается редко. Исклю­чение составляет навозная муха, откладывающая яйца в «коровьи лепешки». В такой среде атмо­сфера удушающая, но каждое яй­цо снабжено длинной дыхатель­ной трубкой, выступающей над поверхностью навоза.
 
Толстоклювые кайры спариваются на уступах нависающих над морем скал и откладывают своё единственное яйцо прямо на голый камень.
 
У кого яйца крупнее?
Самыми крупными среди из­вестных науке считаются яй­ца обитавшего в прошлом на Ма­дагаскаре эпиорниса, ныне вы­мершего. Вес яиц этих трехметро­вых нелетавших птиц достигал 10 кг. Самая крупная из ныне жи­вущих птиц - африканский стра­ус; его самка, высотой до 2 м, от­кладывает яйца весом до 1,5-2 кг. Относительный вес яиц по сравнению с размерами у мелких птиц более впечатляющий. Так, при всей громадности страусино­го яйца его вес составляет лишь 1 % веса самки. Самая маленькая на земном шаре птичка - кубин­ская колибри-пчёлка - отклады­вает яйца, которые хоть и не больше горошины, но составля­ют 6% её веса. Будь эти птицы размером со страуса, их яйца бы­ли бы в 6 раз тяжелее страуси­ных. Но с таким грузом колибри-пчёлки еще и летают, а нелетаю­щий страус тратит меньше уси­лий на вынашивание яйца.
 
Размеры яйца определяются размерами птицы, но различия в образе жизни вносят в эту зави­симость коррективы. Так, у болотных и пернатых птиц яйца крупнее, чем у многих птиц сход­ных размеров, так как их птенцы покидают гнездо, едва успев вы­лупиться. Они должны быть хо­рошо развиты, поскольку им са­мим предстоит заботиться о про­питании. У птиц, выкармлива­ющих Птенцов в гнезде, яйца бо­лее мелкие.
 
Самое крупное яйцо по отношению к весу тела отклады­вают новозеландские киви. Каждое яйцо этой птицы достигает 25% веса взрослого самца. Зародыш развивается в нём 9-12 недель.
 
Яйца птиц различа­ются по окраске
Яйца птиц окрашиваются пиг­ментами, откладывающими­ся на скорлупе еще в материнской утробе. Если в это время они лежат в яйцеводе неподвиж­но, то пятна на них получаются кругловатые, а если двигаются, то удлиненные. У многих птиц, вьющих свои чашеобразные гнезда на деревь­ях, яйца бледно-голубые. Долгое время считалось, что эта окраска имитирует блики солнца в листве, чтобы сбить с толку хищни­ков. Однако последние исследо­вания опровергли эту теорию. Они показали, что хищники зача­стую сначала находят гнездо, а уж потом видят яйца; поэтому цвет яиц никакого защитного значения не имеет.
У птиц, устраивающих гнезда в норах или замирающих в гнез­дах в моменты опасности, яйца, как правило, белые или не имеют цветных отметин. К ним относят­ся, в частности, утки и гуси, ко­торые прячут яйца под собствен­ным оперением или прикрывают их растительностью, когда поки­дают гнездо, отправляясь за про­питанием.
Наибольшую роль защитная окраска яиц играет у таких птиц, как чибисы, которые обманными маневрами стараются отвести хищников от своих гнезд, но при этом вынуждены на какое-то вре­мя оставлять яйца без присмот­ра. Их яйца покрыты пятнами разного цвета, формы и разме­ров, позволяющих «слиться» с окружающей средой. Особое значение имеет окра­ска яиц для кукушки. Они долж­ны как можно больше походить на яйца тех птиц, в гнезда кото­рых она их подкладывает.
 
Яйца ржанки сливаются с окружающей средой. При появлении хищника птица старается от вести его от гнезда. Черепахи отклады­вают яйца в норы, вырытые в пес­ке; поэтому их яйца не нуждаются в защитной окраске.