Садовники, портные и стойкие бойцы

Земноводные Насекомые Водный мир Птицы Млекопит. Растения Рептилии Членистоногие

У муравьев-листорезов прекрасно организованы разреза­ние листьев на части и доставка их в муравейник. Тропа охраняется солдатами. Защиту от паразитов обеспечива­ют более мелкие особи, сидя на ку­сочках листьев, которые муравьи несут домой.

Рацион муравьев очень разно­образен. Одни охотятся на насекомых, другие питаются се­менами растений, третьи «доят» тлей. А около 200 видов муравь­ев занимаются разведением гри­бов, выращивая особый вид на «грядках» в своих муравейниках. Дурной славой пользуются лис­торезы рода Atta. Эти муравьи разгрызают листья и производят из них питательный компост для выращивания «продуктов пита­ния». Челюсти рабочих особей асимметричны и изогнуты напо­добие портновских ножниц. Ими муравьи вырезают небольшие ку­сочки листьев. Затем, удерживая эти кусочки челюстями в верти­кальном положении, переносят их в муравейник. Рабочие особи листорезов имеют средние размеры, а сопро­вождают их во время набегов го­раздо более мелкие особи. Зада­ча последних - защитить рабо­чих от паразитических насеко­мых, старающихся отложить на них свои яйца. Усевшись верхом на кусочки листьев, которые ра­бочие тащат к муравейнику, они щелкают челюстями и размахи­вают ножками, будто саблями. В гнезде другие, специальные рабочие особи пережевывают эти кусочки, измельчая их до размеров булавочной головки. Затем они их увлажняют и доба­вляют полученную массу в компост для грибницы.